FTA파고 넘는 농축산 블루오션, 친환경이 답이다 -8
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FTA파고 넘는 농축산 블루오션, 친환경이 답이다 -8
  • 김혜동 기자
  • 승인 2012.09.20 13:49
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농업위기의 대안 ‘친환경농업’… 홍성군의 미래

 


최근 한우와 육우가격의 폭락, FTA 추진 등으로 축산 농가들이 벼랑 끝으로 내몰리는 등 홍성군 경제기반의 중추를 담당하는 농축산업이 위기에 몰리고 있다. 아울러 충남도의 경우 한·미 FTA로 인해 축산 분야에서 73%, 과실 18% 등 농업의 전 분야에서 생산이 감소됐으며, 한·EU FTA와 한·중 FTA가 체결 시 최대 263.3%의 생산 감소가 우려되는 상황이다. 그러나 각종 FTA체결로 인해 가장 큰 피해가 예상되는 농축산업 분야에서 위기를 기회로, 약점을 강점으로 승화시켜 기존 농축산업에서 주목받지 못하거나 전례가 없는 블루오션을 개척한 친환경농법으로 성공한 농가나 기업의 사례는 점차 늘고 있는 추세다. 이번 기획취재를 통해 이 같은 혁신 사례들이 지속가능한 농업모델로 정착될 수 있는 있다는 믿음과, 홍성군에서도 충분히 가능하다는 희망과 가능성을 제시하고자 한다. <편집자 주> 
 

최근 한우와 육우가격의 폭락, FTA 추진 등으로 축산 농가들이 벼랑 끝으로 내몰리는 등 홍성군 경제기반의 중추를 담당하는 농축산업이 위기에 몰리고 있다. 아울러 충남도의 경우 한·미 FTA로 인해 축산 분야에서 73%, 과실 18% 등 농업의 전 분야에서 생산이 감소됐으며, 한·EU FTA와 한·중 FTA가 체결 시 최대 263.3%의 생산 감소가 우려되는 상황이다. 그러나 각종 FTA체결로 인해 가장 큰 피해가 예상되는 농축산업 분야에서 위기를 기회로, 약점을 강점으로 승화시켜 기존 농축산업에서 주목받지 못하거나 전례가 없는 블루오션을 개척한 친환경농법으로 성공한 농가나 기업의 사례는 점차 늘고 있는 추세다. 이번 기획취재를 통해 이 같은 혁신 사례들이 지속가능한 농업모델로 정착될 수 있는 있다는 믿음과, 홍성군에서도 충분히 가능하다는 희망과 가능성을 제시하고자 한다. <편집자 주>
[글 싣는 순서]
①생산자·소비자 함께 웃는 친환경농축산, ‘위기’를 ‘기회’로
②친환경 농축산물은 농촌의 미래, ‘홍성유기농영농조합’
③친환경 돼지 축산의 새 장을 연 충남 예산 ‘가나안목장
④시장 트랜드를 선도하라…친환경 쌀로 전통한과 만드는 ‘화성한과’
⑤포도 하우스에 인삼 심어 ‘일석이조’ 유기농 일군다
⑥유럽농업, 혁신의 현장을 가다…네덜란드의 유기농 신기술
⑦네덜란드 기업형 유기농 마켓을 가다
⑧농업위기의 대안 ‘친환경농업’ 홍성군의 명암 





농도 충남의 미래는 친환경농업에 달려있다 해도 과언이 아니다.
칠레에 이어 미국과 자유무역협정(FTA) 체결로 농업시장이 개방된 상황에서도 고품질의 안전한 친환경 농산물이면 충분한 경쟁력을 갖출 수 있기 때문이다.

이미 충남도는 2014년까지 무농약인증면적을 7%까지 늘리고 생산기반 확충을 위해 600ha 이상 광역단지 4곳, 친환경 벼 750ha, 채소 20개소의 단지를 조성하고 있다. 또한 학교급식을 포함하는 도농 상생기반 구축을 통해 고정 판매처(학교 협력사업 610개교, 소규모 직판장 운영 6개소)를 발굴하고 지역 친환경농업을 이끌어갈 인력과 리더를 육성할 계획이라고 밝힌 바 있다.

농민들 또한 이 같은 대세를 읽고 발 빠르게 각종 친환경농법을 도입해 활로를 모색 중에 있다. 충남도 통계에 따르면 2010년도 도내 친환경 경지면적은 6.6%를 넘어서고 있다.

■ 친환경농산물, 유통혁신 ‘시급’ 
그러나 농민들이 아무리 질 좋은 친환경 농산물을 생산하더라도 경제적인 이윤과는 직결되지 못하고 있다. 예전의 ‘관행농법’으로 생산할 때와 비교해 수입은 별로 늘어나지 않고 있다. 오히려 유기농법의 경우 초기 시설비 등에 막대한 자금이 투입되면서 적자를 면치 못하는 실정이다.

이유는 생산과정에서부터 최종 소비자들의 식탁에 오르기까지 체계적인 유통망이 구축되지 못했기 때문이다. 애써 생산한 고품질 농산물이 제값을 받지 못하고 도매급으로 넘겨지는 현실이다.

한미 FTA 타결에 따른 충남농업의 활로를 위해서는 친환경농산물의 체계적인 유통망 확충이 시급하다는 이유가 여기에 있다. 충남지역은 대부분 영세한 소농 형태로 친환경 유기농 농산물 생산 또한 개별적이고 산발적으로 이뤄지고 있다.

농법 또한 아직은 체계적이지 못해 천적을 활용해 병해충을 방제하는 농법부터 오리 등 동물을 활용한 방법, 한방영양제나 미생물제제, 아미노산제·키토산액제를 투입하는 방법 등이 광범위하게 활용되고 있다.

영세하고 체계적이지 못한 조건에서 생산된 제품을 최종 소비자에게 전달할 유통망 또한 지극히 1차적인 수준에 머물러 있는 상태다.
기존의 직판행사 등 원시적인 판매방식에서 과감히 탈피, 대도시 대량 소비처를 발굴하는 등 발 빠른 대응이 절실한 상황이다.

충남친환경농업연구회 주형로 대표는 “5년전부터 친환경농업의 활로를 확보하기 위해서는 ‘유통망을 장악하라’고 수차례 강조했지만 현실적으로 어려운 부분이 많다”고 아쉬워했다.
친환경농산물뿐만 아니라 여러 농산물의 소비기반 확대와 공급망 확대는 정부와 농협이 맡아야 한다는 주장이다. 생산과 공급을 농민과 농협이 서로 역할을 분담해야 한다.

농업인은 오직 생산만을 담당하고 이후 가공과 유통 등은 농협이나 지자체 등이 나서는 분업시스템이 이뤄져야 하나 아직 현실은 걸음마 단계에 머물러 있다.
그렇다고 친환경농산물 유통공급망 구축이 말처럼 쉬운 것은 아니다. 신선도를 생명으로 하는 농산물 유통은 가장 어렵고 위험성이 높다. 국내의 내로라하는 대기업들이 농산물 유통에 발을 들여놓지 못하는 이유가 바로 여기에 있다.

김길용(충남대 응용생물공학부) 교수는 “친환경농업의 성패는 마케팅에 달렸다”며 “단지화·규모화를 통한 계약재배 등이 정착돼야 농업인의 소득안정을 꾀할 수 있을 것”이라고 말했다.
 

 

 


■ 친환경의 ‘메카’ 유지위해선 민관협력 필요 
한편 홍성군에서도 농업발전과 농촌의 소득증대를 도모하고자 친환경농정발전기획단(단장 염창선)이 지난해 10월 출범했다. 민간 농업전문가 및 농업인들과 군청의 농업 관련 부서장 등 15명으로 구성된 기획단은 풍요롭고 활력이 넘치는 농촌, 잘사는 농촌을 만들기 위해 지역특성에 맞는 새로운 농업정책 개발과 농업 개방화에 대비한 지역농업 경쟁력 강화 방안을 마련하겠다는 야심찬 계획을 갖고 출발했다.

특히 친환경농정발전기획단에서 논의되고 제안되는 사항들이 정책 자문의 수준을 넘어 군정에 실질적으로 반영될 수 있도록 농업분야에 지식과 경험이 풍부한 관련 전문가를 채용하여, 창발적인 농업정책 개발과 추진을 도모할 수 있도록 함으로써, 향후 홍성군의 농정을 한 단계 도약시킬 수 있는 계기를 마련했다는 평가를 받고 있다.

홍성군친환경농정기획단에 따르면 한미FTA, 한EU FTA 협상결과 이행 10년차에 농산물생산액 1조여원의 감소가 추정되며 특히 축산분야가 전체 피해분야의 67%가량(8193억원)을 차지할 것으로 예측됐다. 특히 자급율(46%)의 비율이 높은 쇠고기의 경우 호주산 쇠고기 중심의 수입쇠고기 시장이 미국산으로 점차 재편될 것으로 전망되며, 고급육 보다는 일반육을 중심으로 미국산과 경합이 예상되며 자급율도 하락, 축산물 중에서 가장 큰 피해를 입을 것으로 예측됐다.

전영미 위원에 따르면 지금까지 기획단은 FTA 체결에 따라 직접적인 영향을 받게 될 농축수산업의 분야별 현장의견과 건의사항 등을 수렴하고, 향후 홍성군의 대책방향과 관련해 △정부의 농어업 경쟁력 강화 종합대책 △도 ‘3농혁신사업’과의 연계방안 △중앙 및 도의 지원에서 제외되는 부분에 대한 자체자금 확보방안 △민관협력관계 강화 등을 도출해왔다.

기획단 관계자는 “FTA 등 외부요인에 의해 군의 농축수산업이 타격을 받을 우려가 커지고 있어, 친환경농정발전기획단을 통해 민관이 협력하는 가운데 이에 대한 대비를 철저히 하고자 한다”며, “향후 지역 농축수산업이 친환경유기농이라는 경쟁력을 갖춰 발전해 갈 수 있도록 다양하고 현실성 있는 농정발전 정책들을 수립·추진해 갈 것”이라고 밝혔다.

한편 우여곡절 끝에 통과된 한미 FTA 비준의 후폭풍이 농축산분야에 미칠 부정적 영향에 대한 우려로 군민들이 친환경농정발전기획단에 거는 기대는 어느때보다 크다.

농부이반의 교육농장 이환의 대표는 “지금 당장 실천할 수 있는 미시적 대안이라 할 행정서비스의 혁신이 필요하다. 행정이 과거 규제와 감시 등 규정에 근거한 소극적인 위치에 머물렀다면, 향후에는 행정이 곧 서비스라는 슬로건을 농업현장에서 실천해야 한다”고 강조했다. 또 이 대표는 “홍성군 하면 떠오르는 대표상품이 필요하다”고 조언했다. 이 때에는 브랜드를 지탱할 최소한의 상품성을 지속적으로 생산할 수 있는 기반조성이 필요하다는 것이다. 그는 “상품의 기획에서 개발, 광고와 홍보, 판매 등 일련의 마케팅에서 군민들의 의견을 충분히 수렴하여 애쓴 결과물들이 먼저 군민들과 친숙해졌으면 한다. 집안에서 먼저 박수를 받아야 그 기운으로 밖에서도 힘을 쓸 수 있다. 군민 대다수에게 잊혀진 우리 브랜드 내포천애를 다시 일으켜 세우기, 홍성의 이름을 국내외에 널리 알릴 변화의 진앙지가 농정기획단이었으면 하는 바람”이라고 말했다.




<이 취재는 충청남도지역언론지원사업의 지원을 받았습니다> 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


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